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Se ha expedido la Ley 1480 de 2001 "POR MEDIO DE LA CUAL SE  EXPIDE EL  ESTATUTO  DEL CONSUMIDOR Y SE DICTAN OTRAS DISPOSICIONES", puede ser consultada aquí.

Esta ley se aplica en ausencia de norma general para un sector.

Las  normas contenidas en  esta ley  son  aplicables en  general a las  relaciones de  consumo  y a la responsabilidad  de los  productores  y proveedores frente al  consumidor en  todos los  sectores de la  economía  respecto  de  los  cuales  no  exista  regulación  especial,  evento  en  el  cual  aplicará  la regulación especial y suplementariamente las normas establecidas en  esta Ley.” (inc. 2, art. 2, L. 1480/11)

La ley no solamente incluye derechos de los usuarios, sino también deberes.

“Art. 3,

(…)

2. Deberes.
2.2.  Informarse  respecto  de  la  calidad  de  los  productos,  así  como  de  las  instrucciones  que suministre  el  productor o proveedor en  relación  con  su  adecuado  uso o consumo,  conservación e instalación .
2,2,  Obrar  de  buena  fe  frente  a  los  productores y  proveedores  y frente a  las  autoridades públicas.
2.3.  Cumplir con  las normas sobre  reciclaje y disposición de desechos de bienes consumidos,“

Nótese que esta ley impone deberes de reciclaje por parte de todos.

Esta ley es de orden público (art. 4o), por tanto, tiene prioridad sobre estipulaciones privadas.

La ley trata de garantía, responsabilidad por publicidad, información, entre otros aspecto usuales de esta materia, e incluye principios de interpretación favorable para el consumidor:

“ARTíCULO  34.  Interpretación  favorable.  Las  condiciones  generales  de  los  contratos  serán interpretadas  de  la  manera  más  favorable  al  consumidor.  En  caso  de  duda,  prevalecerán  las cláusulas más favorables al  consumidor sobre aquellas que no lo  sean.”

Resulta interesante cómo se trata el tema de las ventas atadas y la recepción de premios:

“ARTíCULO  36.  Prohibición  de  ventas  atadas.  Sin  perjuicio  de  las  demás  normas  sobre  la materia,  para efectos  de  la  presente ley  no  se  podrá condicionar la  adquisición  de un  producto a la  adquisición  de  otros. Tampoco  se  podrá.  condicionar el  recibo  de  un  incentivo o  premio  a la aceptación de  un término contractual”

Igualmente regula los contratos de adhesión (art. 37 y siguientes) y las cláusulas abusivas (art. 42 y siguientes), pago anticipado en compras a crédito (art. 82 y 83),

Esta ley incluye normas en materia de comercio electrónico (art. 49 y siguientes).

En mecanismos de protección al consumidor, relaciona los mecanismos legales (art. 56, a partir del art. 57 se detalla la acción de protección al consumidor).

Igualmente, regula las facultades de la Superintendencia de Industria y Comercio en materia de protección al consumidor (art. 59 y siguientes), y asigna funciones jurisdiccionales a los alcaldes en sus jurisdicciones:

“ARTíCULO  62.  Facultades  de  los  Alcaldes.  Los  alcaldes  ejercerán  en  sus  respectivas jurisdicciones  las  mismas  facultades  administrativas  de  control  y  vigilancia  que  la Superintendencia de Industria y Comercio.

En  el  ámbito  de  su  territorio  los alcaldes ejercerán  también facultades  en  materia de  metrología legal.

Para  ello  podrán  imponer  multas  hasta  de  cien  (100)  salarios  mlnimos  mensuales  legales vigentes,  a  favor  del  Tesoro  Nacional,  previo  procedimiento  establecido  en  el  Código Contencioso  Administrativo.  Cuando  el  alcalde  considere  procedente  imponer  una  medida distinta,  o una  multa superior a cien  (100)  salarios  mlnimos mensuales legales vigentes,  remitirá lo actuado a la Superintendencia de Industria y Comercio para  que decida.

Contra  la  decisión  de  los  alcaldes  procede  el  recurso  de  apelación  que  será  resuelto  por  la Superintendencia de Industria y Comercio. Es  obligación  de  los  alcaldes  informar  al  Ministerio  Público  la  iniciación  de  la  respectiva actuación.

Parágrafo.  En  todo  caso  la  Superintendencia  de  Industria  y Comercio,  podrá  de  oficio  iniciar o asumir la  investigación iniciada  por un  alcalde,  caso  en  el  cual  este  la  suspenderá  y la  pondrá  a su  disposición,  dejando  constancia  de  ello  en  el  expediente.  Una  vez  avocado  el  conocimiento por parte de la Superintendencia de  Industria  y Comercio,  esta agotará el trámite de la actuación hasta la decisión final. “

Esto bajo apremio de sanción disciplinaria:

ARTíCULO  77.  Control   Disciplinario.   En  desarrollo  de  lo  previsto  en  el  artículo  277  de  la Constitución  Polftica,  los Agentes  del  Ministerio Público  deberán  iniciar de  oficio o a petición  de parte  investigaciones  disciplinarias  por  incumplimiento  de  las  funciones  que  en  materia  de protección  al  consumidor  les  han  sido  legalmente  asignadas  a  los  Alcaldes  y  Gobernadores.

Dentro  de  cada  distrito  o  municipio  corresponderá  al  Personero  velar  por  el  adecuado cumplimiento  de  dichas  funciones  y  adelantar,  de  acuerdo  con  sus  competencias,  las investigaciones correspondientes.

Parágrafo.  Los  alcaldes  y  gobernadores  atenderán  por  escrito  y  de  manera  motivada,  las peticiones que les sean  presentadas en  relación con las decisiones a su  cargo.”

Igualmente, se incluyen artículos sobre el sistema nacional de calidad (art. 68 y siguientes). Incluye metrología y reglamentos técnicos.

Al tratar disposiciones finales, se refiere a la Red Nacional  de Protección al  Consumidor (art. 75),  y se ordena que cada Ministerio en su sector administre políticas de prevención:

ARTíCULO  76.  Políticas  sectoriales  para  la  protección  de  los  derechos  de  los consumidores. El, Ministerio  responsable  de  cada  sector administrativo  garantizará  y facilitará espacios para la  discusión abierta de las políticas sectoriales que se  relacionen  con  la  protección y difusión de los derechos de los consumidores.

Para  ello  podrá  designar comités  sectoriales  conformados  por  representantes  de  las  entidades adscritas  y  vinculadas  donde  se  convoque  y  escuche  la  opinión  de  representantes  de  los gremios  organizados  que  agrupen  a  los  integrantes  de  la  cadena  de  producción  y/o comercialización  respectiva,  así  como  la  de  representantes  de  las  ligas  y  asociaciones  de consumidores  legalmente  constituidas .  Los  comités  estarán  presididos  por  el  Ministro o  un delegado del  nivel directivo.

Parágrafo.  Los  Alcaldes  y  Gobernadores  del  país  garantizarán  el  funcionamiento  de  los Consejos  de  Protección  al  Consumidor,  que  correspondan  a  sus  respectivas  jurisdicciones, conforme  a lo  dispuesto  en  las  normas  pertinentes,  en  especial  el  Decreto  3168  de  1983,  1009 de  1988 y la  directiva presidencial 04  de 2006 .”

Terminamos esta revisión rápida, no exhaustiva, advirtiendo que la ley modifica la ley de postales:

“ARTíCULO 79. Modifíquese el  artículo 32  de la Ley  1369,  el  cual quedará del  siguiente tenor:

"Artículo  32.  Procedimiento  para  el  trámite  de  peticiones,  quejas  y  recursos  (PQR),  y solicitudes  de  indemnizaciones.  Los  operadores  postales  deberán  recibir  y  tramitar  las peticiones,  quejas  y  recursos  (PQR)   relacionadas  con  la  prestación  del  servicio  así  como  las solicitudes  de  indemnización  y  resolverlas  de  fondo  dentro  de  los  quince  (15)  días  hábiles siguientes  a  su  recibo  por  parte  del  operador  postal.  Contra  estas  decisiones  proceden  los recursos  de  reposición  y en  subsidio  de  apelación.  El  recurso de apelación  será  atendido  por la autoridad  encargada  de  la  protección  de  los  usuarios  y consumidores. El  recurso  de  reposición deberá  resolverse  dentro  de  los  quince  (15)  días  hábiles  siguientes  a  su  interposición.  Este término  podrá  ampliarse  por  uno  igual  para  la  práctica  de  pruebas,  de  ser  necesarias,  previa motivación.  Una  vez  resuelto  el  recurso  de  reposición,  el  operador tendrá  un  máximo  de  cinco (5)  días  hábiles  para  remitir  el  expediente  a  la  autoridad  competente  para  que  resuelva  el recurso de apelación,  de ser procedente.
 
"Transcurrido  el  término  para  resolver  la  petición,  queja,  recurso  de  reposición  (PQR)   o solicitud  de  indemnización  sin  que  se  hubiere  resuelto  de  fondo  y  notificado  dicha  decisión, operará  de  pleno  derecho  el  silencio administrativo  positivo  y  se  entenderá  que  la  PQR  o solicitud  de  indemnización  ha  sido  resuelta  en  forma  favorable  al  usuario,  sin  perjuicio  de  las sanciones a que haya lugar.

"Siempre  que  el  usuario  presente  ante  el  operador  postal  un  recurso  de  reposición,  este último  deberá  informarle  en  forma  expresa  y  verificable  el  derecho  que  tiene  a  interponer  el recurso  de  apelación  en  subsidio  del  de  reposición ,  para  que,  en  caso  de  que  la  respuesta  al recurso  de  reposición  sea  desfavorable  a  sus  pretensiones,  la  autoridad  competente  decida  de
fondo." ”